Préface

Cet ouvrage contient l'adaptation française de la documentation officielle de PostgreSQL™. Celle-ci est rédigée par les développeurs de PostgreSQL™ et quelques volontaires en parallèle du développement du logiciel PostgreSQL™. Elle décrit toutes les fonctionnalités officiellement supportées par la version courante de PostgreSQL™.

Afin de faciliter la gestion du grand nombre d'informations qu'il contient concernant PostgreSQL™, cet ouvrage a été organisé en plusieurs parties. Chaque partie est orienté vers une classe précise d'utilisateurs, ou vers des utilisateurs de niveaux d'expertise différents sur PostgreSQL™ :

1. Définition de PostgreSQL

PostgreSQL™ est un système de gestion de bases de données relationnelles objet (ORDBMS) fondé sur POSTGRES, Version 4.2. Ce dernier a été développé à l'université de Californie au département des sciences informatiques de Berkeley. POSTGRES est à l'origine de nombreux concepts qui ne seront rendus disponibles au sein de systèmes de gestion de bases de données commerciales que bien plus tard.

PostgreSQL™ est un descendant OpenSource du code original de Berkeley. Il supporte une grande partie du standard SQL tout en offrant de nombreuses fonctionnalités modernes :

  • requêtes complexes ;
  • clés étrangères ;
  • déclencheurs (triggers) ;
  • vues ;
  • intégrité des transactions ;
  • contrôle des accès concurrents (MVCC ou multiversion concurrency control).

De plus, PostgreSQL™ est extensible par l'utilisateur de plusieurs façons. En ajoutant, par exemple, de :

  • nouveaux types de données ;
  • nouvelles fonctions ;
  • nouveaux opérateurs ;
  • nouvelles fonctions d'agrégat ;
  • nouvelles méthodes d'indexage ;
  • nouveaux langages de procédure.

Et grâce à sa licence libérale, PostgreSQL™ peut être utilisé, modifié et distribué librement, quelque soit le but visé, qu'il soit privé, commercial ou académique.