9.2. Opérateurs de comparaison

Les opérateurs de comparaison habituels sont disponibles, comme l'indique le Tableau 9.1, « Opérateurs de comparaison ».

Tableau 9.1. Opérateurs de comparaison

Opérateur Description
< inférieur à
> supérieur à
<= inférieur ou égal à
>= supérieur ou égal à
= égal à
<> ou != différent de

[Note]

Note

L'opérateur != est converti en <> au moment de l'analyse. Il n'est pas possible d'implanter des opérateurs != et <> réalisant des opérations différentes.

Les opérateurs de comparaison sont disponibles pour tous les types de données pour lesquels cela a du sens. Tous les opérateurs de comparaison sont des opérateurs binaires renvoyant des valeurs du type boolean ; des expressions comme 1 < 2 < 3 ne sont pas valides (car il n'existe pas d'opérateur < de comparaison d'une valeur booléenne avec 3).

En plus des opérateurs de comparaison, on trouve la construction spéciale BETWEEN.

a BETWEEN x AND y

est équivalent à

a >= x AND a <= y

De même,

a NOT BETWEEN x AND y

est équivalent à

a < x OR a > y

Il n'y a pas de différence entre les deux formes respectives si ce n'est les cycles CPU requis pour ré-écrire en interne la première sous la forme de la seconde. BETWEEN SYMMETRIC est identique à BETWEEN sauf qu'il n'est pas nécessaire que l'argument à gauche de AND soit plus petit ou égal à l'argument à sa droite ; la bonne échelle de valeurs est déterminée automatiquement.

Pour vérifier si une valeur est NULL ou non, on utilise les constructions

expression IS NULL
expression IS NOT NULL

ou la construction équivalente, non standard,

expression ISNULL
expression NOTNULL

On ne peut pas écrire expression = NULL parce que NULL n'est pas « égal à » NULL (la valeur NULL représente une valeur inconnue et il est impossible de dire si deux valeurs inconnues sont égales). Ce comportement est conforme au standard SQL.

[Astuce]

Astuce

Il se peut que des applications s'attendent à voir expression = NULL évaluée à vrai (true) si expression s'évalue comme la valeur NULL. Il est chaudement recommandé que ces applications soient modifiées pour se conformer au standard SQL. Néanmoins, si cela n'est pas possible, le paramètre de configuration transform_null_equals peut être utilisé. S'il est activé, PostgreSQL™ convertit les clauses x = NULL en x IS NULL. Tel était le comportement par défaut dans les versions 6.5 à 7.1 de PostgreSQL™.

[Note]

Note

Si l'expression est une valeur de ligne, alors IS NULL est vrai quand l'expression même de la ligne est NULL ou quand tous les champs de la ligne sont NULL alors que IS NOT NULL est vrai quand l'expression même de la ligne est non NULL et que tous les champs de la ligne sont non NULL. Cette définition, conforme au standard SQL, est un changement du comportement incohérent des versions de PostgreSQL™ antérieures à la 8.2.

L'opérateur standard de comparaison renvoie NULL (ce qui signifie « inconnu ») si l'une des entrées est NULL. Une autre façon d'effectuer les comparaisons utilise la syntaxe IS [NOT] DISTINCT FROM :

expression IS DISTINCT FROM expression
expression IS NOT DISTINCT FROM expression

Pour des entrées non NULL, IS DISTINCT FROM est identique à l'opérateur <>. Cependant, si les deux entrées sont NULL, alors cela retourne faux et si une des deux entrées est NULL, alors cela retourne vrai. De la même façon, IS NOT DISTINCT FROM est identique à = pour les entrées non NULL mais il renvoie true si les deux entrées sont NULL et false quand une seule est NULL. Dans ces constructions, NULL n'est plus considéré comme un état inconnu mais comme une valeur.

Les valeurs booléennes peuvent aussi être testées en utilisant les constructions

expression IS TRUE
expression IS NOT TRUE
expression IS FALSE
expression IS NOT FALSE
expression IS UNKNOWN
expression IS NOT UNKNOWN

Elles retournent toujours true ou false, jamais une valeur NULL, même si l'opérande est NULL. Une entrée NULL est traitée comme la valeur logique « inconnue ». IS UNKNOWN et IS NOT UNKNOWN sont réellement identiques à IS NULL et IS NOT NULL, respectivement, sauf que l'expression en entrée doit être de type booléen.